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Glossario medico

Parassiti

I parassiti sono microrganismi che vivono in simbiosi non mutualistica con un organismo ospite, ovvero che sfruttano e traggono nutrimento da un altro organismo danneggiandolo.

In medicina si distingue tra microparassiti (virus, batteri e amebe) e macroparassiti (organismi pluricellulari come nematodi e platelminti). Un’ulteriore classificazione differenzia questi microrganismi a seconda della zona del corpo infestata: gli endoparassiti (ad esempio la tenia) vivono all’interno dell’organismo ospite, mentre gli ectoparassiti (come i pidocchi) vivono all’esterno. Nel caso dell’essere umano, i parassiti colonizzano soprattutto il tratto intestinale, in seguito a ingestione di cibo o acqua contaminata.

Un semplice test delle feci consente d’individuare facilmente eventuali parassiti e intervenire tempestivamente con una terapia adeguata.